被认为“太扯淡”的小众无人车,为什么能得到硅谷 8 亿美元投资

本文摘要:无人车是浩瀚科技巨头和新贵都盯上的将来。Google、Tesla、苹果等等个个都实力不凡。然则这家神秘无人车初创企业却筹算在2020年的时候击败所有的无人车企业。有人认为他们是在吹法螺——“Vaporware Horseshit(扯淡的雾件)”,一家汽车博客早期如斯评价说

无人车是浩瀚科技巨头和新贵都盯上的将来。Google、Tesla、苹果等等个个都实力不凡。然则这家神秘无人车初创企业却筹算在2020年的时候击败所有的无人车企业。有人认为他们是在吹法螺——“Vaporware Horseshit(扯淡的雾件)”,一家汽车博客早期如斯评价说。这家公司爽性就以此(VH)作为他们原型车的代号自嘲。跟其他无人车纷歧样的是,他们的做法完满是另起炉灶从新造车。他们事实是有实力照样在吹法螺呢?投资者的8亿美元已经代表了他们的立场,彭博新闻比来则进行了实地考查体验。至于昔时吹过的牛能不克酿成实际,一切就只有交给时间来考验了。

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阿谁神秘的箱子就放在旧金山移动办公楼的一间全白色的房子里。这是一个很大的木箱子,除了很大的黑体字“ZOOX”以及一把健壮的挂锁以外没有其他特征。出资大约1亿美元,你就能拿到一把钥匙打开看个事实。

很少有人有此侥幸。他们看到的是一个黑色的、像汽车的机械人,巨细和外形跟一辆Mini Cooper差不多。或者其实,就像两辆Mini Cooper的后半部焊在一路(编者注:意思是没有驾驶室了)。它的内部既没有目的盘也没有仪表盘,只有一个开放空间,里面面临面放置着两排座椅。整个模型看起来就像或人能够打个洞穿曩昔一般。不外因为你方才砸了1亿美元到这玩意儿身上,你就博得了坐上去享受一次模拟城市之旅的权力,同时祷告着这个无人驾驶的将来愿景终会实现。

在浩瀚有前途的无人车傍边,Zoox或许是最受宠的一个。该公司的机械人的士能够是令人惊艳也或许是令人可骇的。它将会改变世界——但不是今世硅谷意义上的那种改变世界,而是以一种有意义的格局去改变世界——或者它也可能是一场史诗般的失败。如今还很难解确那些卖点有几何是真的。不外对于公司创始人来说,幸运的是有多少有钱人都对此感应兴奋,就像Hunter S. Thompson曾经归纳过那样,先买票上车再说。

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大箱子

Zoox创始人Tim Kentley-Klay和Jesse Levinson说,其他介入到无人车竞赛的人的做法全都错了。他们的做法不是给现有的汽车设置上高级传感器和智能软件,而是要另起炉灶从头造车。

他们要造的车是全电动的。它是双向的,所以或许从一个偏向开进泊车场然后从一个目的出来。它会制造噪音跟行人沟通。它在车窗上会有屏幕投放定制的迎接信息给乘客。假如创始人说法准确的话,它会是道路上最平安的车辆,用一种具有回护的茧将乘客护得严严实实,从而代替了沿用了几十年的以司机为焦点的建造格局。当然,Zoox还会跑它本身的打车办事。

在提出Zoox显然几乎是弗成避免的时候,两位创始人的语气似乎都相当严峻。横竖这个世界最终都要转变到完美设计的机械人汽车的,那为什么还要将无人车手艺融入到昨日的汽车里面呢?Kentley-Klay说:“我们是一家在跟全世界最大的公司睁开竞争的初创企业。但我们深深地相信我们造的器材是对的。缔造力和手艺的优雅将会获获胜利。”

要清楚的是,Kentley-Klay是个商人。他说:“我们但愿厘革城市,进展深刻改变我们与家人及社区的生活、呼吸以及工作的体式。”他还顺便注释了一下告诉名字的由来。(这是zooxanthellae的缩写,恰是黄藻匡助了珊瑚礁的生长,这可不是对瑟斯博士某些带颜色的幻觉的致敬)Jesse Levinson来自硅谷的皇室——他父亲经营着Genentech,是苹果董事会的成员以及乔布斯的导师。两人一路拿到了令人印象深刻的融资:迄今为止共获8亿美元,此中就包罗7月初以32亿美元估值拿到的5亿美元。

哪怕手头有那么多资金,Zoox能走到2020年也算幸运,那是它估计将第一辆汽车投放上路的时间。Kentley-Klay认可:“这是一场豪赌。”不外如果熬过这一关,若是他们的赌注收到回报的话,他展望,他的所有竞争敌手——包罗Alphabet、通用汽车、Tesla以及苹果等的将来就将“绝对垮台。”

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Tim Kentley-Klay

Kentley-Klay本年43岁,是土生土长的澳洲人,有着钢铁后卫的体格,喜欢搞恶作剧,以及会四处冒险的家族史。他的曾祖母是澳大利亚第一位拿到驾照的女性。他的奶奶则是第二位拿到飞翔驾照的女性,曾经在悉尼至伦敦的飘动耐力赛时代教他的父亲Peter翱翔。

年初的Tim是位多面手。他在墨尔本长大,曾经试过用洗衣机和剪草机的备件来造一架航天飞机,用玻璃纤维做过一条复杂的鲸鱼去列入番笕盒德比,并且还一向建造和售卖假的ID给同窗,直到被怙恃发现。20岁阁下时,他买了一辆破旧的1958年产的路虎,然后把它酿成了冲浪板运具,并给它起名“将军”。他的妈妈Robin说:“这仍然是他的骄傲和乐子。”

拿到了传媒设计学位后,Kentley-Klay进入告白行业,成为了一名业界领先的动画师和视频建造人。他替Visa、麦当劳、本田汽车等都建造过告白,而他的推销术也陪伴着他的设计技巧齐头并进。他说:“每隔周就会有一个新的脚本。你必需用新脚色缔造一个新世界,然后履历一个非常艰难的说服告白公司的过程。”

2012年,Kentley-Klay偶然看到一篇博客说到了Google的无人车项目,其时这几乎是手段域独一的一个。他把Google的原型车看作是难看的折中品,把球状传感器固定到其他公司汽车的车顶上,就像机械人标本一般。他起头设计概念,研究人工智能,然后按照手艺愿景家的习惯,写了一份宣言。他还建造视频,描画了将来机械的士占有的城市景象。然后,有一天,他走进本身的墨尔本办公室,发表本身要飞赴美国追求他的无人车幻想。

Kentley-Klay接下来的算做被一些人称为走偏门,但也有人认为他很机灵。他跑去找业界此中的一些大牛,然后告诉对方本身正在拍一部反映无人车崛起的记载片。他的小算盘是挖掘这些人的信息,然后打探有没有成为合作伙伴的可能。他的第一位“被接见者”是Sterling Anderson,其时是MIT的一位机械人研究学者,后来成了Tesla无人车项目的负责人。Kentley-Klay说:“我带了一部佳能和瞎掰的麦克风在草地上采访了Sterling 2个小时。用我的话来说,我可能是在建造一部记载片。至于我是不是在扯淡还有待分晓。”

最终Kentley-Klay在加州站在了Anthony Levandowski眼前,后者曾经是Google首席无人车工程师之一。两人一拍即合,Kentley-Klay给Levandowski留下了很深的印象甚至邀请他2013年6月到Google总部做个演讲。在商定的时间Kentley-Klay嗑了点右旋安非他命然后涌现在也许20人眼前。他回忆道:“我说,‘我叫Tim,我将成为第一个将无人车带到世间的人。’没想到本身会说这么蠢的话,我认为那时讲得不是很好。”

可是这支Google团队却被Kentley-Klay有化学药物辅助的亲切给传染了。他们并没有赞成他的所有主意,尤其是需要从头起头造车这一点,然则他们对他考虑的器材之多感应印象深刻。Google相当品茗注目地给了这位奇异的不是工程师的澳洲人一份工作,插足全球领先的无人车团队。Levandowski说:“他有技术,并且四周有持相反概念的伶俐人是功德。”同样品茗瞩目的是,Kentley-Klay拒绝了。他认为Google还不敷激进。

Kentley-Klay返回了澳大利亚。几个月曩昔了。Google和其他处所的人不再给他发邮件了。他起头认为本身犯了一个糟糕的错误。他说本身去看了神经病大夫。然后2014年4月他再飞回美国,在Levandowski屋外一向比及这位Google工程师晚上回抵家。他们谈了好久。Levandowski提到有一个家伙Google一向想招进来可能从未成功,那是一位斯坦福工程学的研究生,名字叫做JesseLevinson。

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Jesse Levinson

35岁的Levinson正好跟Kentley-Klay是两个极端。他体态瘦削,为人恬静,遣词造句非常郑重。在袒护其传说中硅谷渊源方面他绝对是做到了最好,从未向人提起过。在斯坦福,Levinson成为了Sebastian Thrun传授的门徒,后者后往来了Google向导其无人车项目。Thrun 说:“Jesse一向是我最伶俐的学生之一。”

还在斯坦福的时候,Levinson发现了一种新的校正无人车传感器的体式。这类车辆凡是要靠摄像头和激光来竖立方圆世界的影像。为了调整影像系统,工程师往往要举着印有棋盘格的海报然后将模式定为基线。不外,在这个范畴,传感器一旦坏掉是很难从头装备的。Levinson写了一个软件,使得一边开车一边设置传感器成为可能,软件用到了实际世界的物体而不是测试模式来供应反馈。他说:“车辆能够用超人精准度找出传感器在哪里,误差不高出2毫米,方位角不跨越1/100度。”

在Kentley-Klay找到了Levinson之后,两人赞成这位推销员的愿景和设计技术跟这位工程师的手艺灵敏正好是天作之合。两人均喜欢挑战传统思维,扶植能够本身支配的工具这种设法。Levinson说:“我从来都说不出Google做这项手艺的最终方针是什么。若是我看不清楚走势的话,我是很难激励本身去勉力干事的。”

不外Levinson并没有立时买账。他先是雇了一位私家侦察对本身这位可能的合作伙伴做了一次布景查询。Levinson说:“不感觉他不像是个疯子。我只是不知道他是谁,对于起头在硅谷开办无人车公司的人来说,他的布景有点分歧平常。”不外拜访的最终功效只有几张超速罚单。Kentley-Klay说:“他这么正视我我不知道应该看作是羞辱照旧捧场。可是他们一向没找到尸体,所以我经由测试了。”2014年7月29日,Zoox成立了。

坐落在硅谷中央的是SLAC国度加快实验室。这栋426平方英亩的复合体最凸起的一点是2英里长的粒子加快器,它贯穿了Menlo Park的草山直抵斯坦福的园区。这个警觉森严的处所是美国核物理的明珠。这里还隐藏着曲曲折折看不见的道路,是静静测试无人车的完美场地。Kentley-Klay设法说服了那边的或人让他使用这个复合体的一个旧消防站作为Zoox的第一个合适的总部。

2015年头,Zoox起头招兵买马,而且将这个消防站革新成了一个原型工场。工程师建造了机械人的骨架版,而软件团队则致力于这个装配的大脑。对于Zoox的投资者来说一个令人痛楚的早期迹象是,Kentley-Klay还花了16000美元买了一台Sub-Zero办公室冰箱,因为他感觉这看起来很酷。

Zoox及其创始人从一起头对于他们想要的车的模样就有着清楚的图景。车辆的前面和后面应该是完全平常的,而且在罕有状况下,好比内置的冗余备件都耗光的状况应该很轻易修整。每一个轮子都应该有本身的驱动,如许车子在紧凑空间下也能进行正确的灵活而且或许在任何处所泊车。它的系传记感器和摄像头能够无缝集成到一路,而不是塞进已有的车辆上。

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加州福斯特城Zoox生产总部的3代无人车(VH1、VH4、VH5)

车辆前后部都有LED灯,会发送灯号给其他司机,好比发出警告说该机械人的士发现道路前方存在障碍物。近似地,它的定向音响系统会发出哔哔声或者其它声音告诉人行道上的行人本身看见他了,或者给快速接近车辆的司机发出警告,让他放下手机踩刹车避免相撞。起先Zoox的工程师考虑过设计一个庞大的平安气囊在事故前将整个车辆都包裹起来;不外最终照样采纳了更传统的设置在车身内部的平安气囊。Zoox的车设置了高端音响,豪华座椅,以及某种会话式app来跟乘客互动。

公司有6辆原型车,或者用汽车业的行话来说,6辆骡子车(mule)。它们的名字差别叫做VH1、VH2等——VH是“vaporware horseshit(胡扯的雾件,意思是公开宣告且积极促销还没做出来的器材)”的缩写,这是一个汽车博客对该公司手艺曾经的描述。比来拜访SLAC时代,这些骡子车已经起头了一系列的演示了。此中一辆原型车以极高的精度停在了消防站外边的一个地址那边,而另一辆则在碰到行人横穿马路时进行了制动而且发出哔哔卟卟的问候声。在一个烧毁的机场进行的另一次演示中,这些骡子车真的是大出风头,以50英里的时速完成了越障练习。带着平安帽系上平安带的记者有特权成为第一个坐在后向座椅体验此次测试的人。

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当无人车从旧金山办公室泊车场驶出上路进行测试时一位路人拍下了Zoox无人车的照片

不外,对于任何无人车来说,真正的试验场是充溢着拇指族、路怒症以及随处乱窜的人的实际街道和高速公路。5月的一个工作日,Kentley-Klay在消防站背后的一个泊车场迎接我。一辆丰田汉兰达停在约100英尺的处所。Zoox原型车还没拿到上路的许可,这意味着公司必需靠一辆汉兰达来练习和测试其传感器和软件。车辆侧面吊挂了摄像头和激光,还在后面的存放区装备了伟大的、嗡嗡作响的争论机。

Kentley-Klay交给我一台iPhone。我打开Zoox app然后打了一部汉兰达。我们上车然后告诉汽车我们要去北边,Zoox位于福斯特城的新总部,这也许是200英里之遥,然后把Kentley-Klay放下来并接上Levinson。接着Levinson和我再坐200英里去旧金山。整个行程大要在90分钟内完成,鉴于湾区的交通状况,我对这个成效相当受惊。

对于无人车来说,高速公路要更轻易些。如今上路许多的无人车都是使用自适应巡航节制手艺等功能在高速公路上追随其他汽车并连结平安距离。Alphabet 拆分出来的无人车公司Waymo,其原型车能够惩罚城市街道的情形,尽管只是在生齿浓密度较低的区域,好比亚利桑那州。切实只有Zoox和GM Cruise甘愿载外部人士上无人车在像旧金山如许的处所穿梭。

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机械臂给福斯特城总部进口镌刻造型

Zoox在郊区的时候能够自如地行驶,在四向泊车(four-way stops)时会礼貌地期待轮到本身才走,也会给自行车手留出足够的空间。当一辆黑色的运货卡车忽然有种两车道的道路上越线超车时,这辆汉兰达会停下来以避免抵触。几分钟后,我们就上了高速公路,然后这辆丰田车以一种能够说是超等平安的模式汇入到车流傍边。下高速有车辆并道时不会猛踩油门以加快经由,而是靠着匝道期待时机合适再开下去。

不外Zoox真正出彩的处所照旧在城市里面。车辆内部的屏幕被大量信息覆没,计较机视觉软件在同时跟踪着各类汽车、行人、交通灯以及路标情形。跟多少无人车纷歧样的是,它中断的节奏很流通。在交叉路口左转弯时,它会让来车先过然后守候步履迟缓的行人通行。总的说来,这辆车的显示非常好,好到你都忘了没人在开车。

本年5月,Zoox将500多名员工的大部门都搬到了福斯特城13万平方英尺的新总部。Kentley-Klay也介入了这个处所的设计。这处举措非常的宽敞和优雅,有许多的玻璃窗以及线条美好的建筑。个中心是一个全白的制造枢纽,在这里工人很快就将手工建造第一支车队。一台机械在跑Zoox的驾驶练习系统,模拟数千小时的驾驶,不休练习这套自治系统。Kentley-Klay说:“这就像是为汽车量身定做的虚拟实际。”周边,一台定制较量机操作着1000块超高速图形处理芯片,这些芯片每秒可40万亿次驾驶和人工智能问题相关的运算。Levinson说:“这可能是所有初创企业傍边最大的超等较量机。”在总部的另一处是一个封锁区域,只有少数获授权的人才能进入。这是最高秘要区,在这里Zoox会对车辆工业设计、音响系统以及品牌化等进行最后的收尾工作。(因为是苹果董事会的成员,所以这些Arthur Levinson一个都没看过。他说:“不是我不想看,只是连结一点距离然后再报纸上领会Jesse那边的动静会好点。”)

尽管Kentley-Klay和Levinson都是第一次当公司的头,但现员工和前员工都说大部门时间里两人体现得都很好。Zoox已经设法从Tesla、苹果、Google、法拉利以及Amazon.com那边雇用到了数百位工程师,这在很大水平上是得益于这里为他们供应了比别处更艰巨的工程挑战。两位结合创始人简直也有其节制的一面。Kentley-Klay的健康意识很高,碳酸饮料是不答应在办公室涌现的,甚至饮食他都限制,曾经公开羞辱发送“茶水间有甜甜圈”新闻的员工。Levinson以改正语法为傲,以至于员工都要互相校对各自的邮件。

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Palo Alto  SLAC Zoox车库的一辆无人车

两人已经把握了硅谷创业圈的夸张说辞。Zoox的车轮上写有一段文字:“Infinity is enough(无限才够)”已经被公司注册为商标。Infinity is enough本身的名字则是另一项发现。他本来是叫做Tim Kentley ,Klay是后来本身加上的。2013年他给Zoox的员工写道:“我给我的姓加上Klay是因为我发现本身喜欢做器材。所以黏土(clay),或者泥是这种精神的原始面,而‘K’lay一方面连结了我的姓氏,同时也保留了这股精神。”

做无人车的人里面许多照样把Zoox当作是纯粹的VH(编者注:vaporware horseshit,意思是没料,吹法螺)。Levandowski也是个中之一,尽管他把Levinson and Kentley-Klay看作是朋侪,认为他们都是一等的人才。Levandowski仍然开着本身从Art Levinson那边买来的老凌志,他还跟Jesse设计了一套选股系统,名字叫做FutureGame。

Levandowski说:“我并不认为他们的车有太多的纷歧样。并且如许做太复杂了,走这条标的错了。”根基上Zoox是想在无人车手艺上击败Waymo,在电动车范畴干掉Tesla,而且在共享搭车范畴庖代Uber。Levandowski说:“这个中一块你如果出问题的话,你就垮台了。不外这句话他们已经听过10亿遍了。”

Kentley-Klay and Levinson都风雅地认可Zoox有可能没有好下场。不外两人均无疑调整路线,并且他们立誓要用即将到来的惊吓(惊喜)镇住竞争敌手(消费者)。Kentley-Klay说:“对我来说,这并不复杂。你只需要想清楚什么样的器械才会给到你最好的了局,然后按照这个目的走下去就是了,哪怕这意味着这条路走起来会更坚苦。”

滥觞:36kr

本文地址:https://www.d1ev.com/news/qiye/72999

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